Protocolo de Bitcoin explicado

La tecnología de computadoras y redes ha avanzado a su estado actual a través de una propiedad universal de la información digital: se puede copiar fácilmente. Todo, desde la web hasta los procesadores de texto y la programación en red, se basa casi en su totalidad en el hecho de que una serie de bits se pueden copiar rápida y fácilmente a un costo cercano a cero.

Era solo cuestión de tiempo antes de que los informáticos y los desarrolladores empezaran a preguntarse sobre la otra mitad de la economía de los datos. ¿Qué pasa si no se pudieron copiar los datos? ¿Qué pasaría si existiera una pieza de datos única y qué pasaría si pudiera transmitirse de un usuario a otro? Las ramificaciones prácticas eran bastante claras desde el principio. Los datos únicos que no se pueden copiar podrían usarse como dinero digital.

Así se inventó la primera criptomoneda. La mayoría de las personas tienen poca o ninguna experiencia con este tipo particular de monedas digitales, por lo que podrían preguntar “¿qué es Bitcoin?” o tal vez quiera saber cómo funciona Bitcoin. La tecnología subyacente que hace que las criptomonedas sean tan únicas es probablemente uno de los temas más complejos para la mayoría de nosotros.

Debido a sus diversas cualidades y funcionalidades, Bitcoin como palabra puede usarse para definir muchas cosas diferentes. En primer lugar, Bitcoin como una criptomoneda (BTC) es una forma de dinero distribuida de igual a igual (P2P) digital. En segundo lugar, esta red económica digital es operada por un conjunto de reglas subyacentes, el Protocolo de Bitcoin. En tercer lugar, el código fuente de dicho protocolo y el software correspondiente que se ejecuta en muchas computadoras en todo el mundo, también se puede denominar Bitcoin. Por lo tanto, la palabra Bitcoin se puede usar para referirse a todo el ecosistema que abarca todas las funcionalidades mencionadas anteriormente.

Blockchain 

El problema de los datos únicos e inalterables ha molestado a los programadores desde los primeros días del almacenamiento digital. Si los datos en un disco o cinta se pueden cambiar fácilmente, ¿quién puede decir cuál es la versión legítima y verdadera? Es una pregunta difícil y que tuvo pocas respuestas hasta principios de la década de 1990, cuando Stuart Haber y W. Scott Stornetta crearon el primer arquetipo de una cadena de bloques.Fueron los primeros en aplicar pruebas criptográficas para asegurar una cadena de bloques como una forma de evitar la manipulación de datos. El trabajo de Haber y Stornetta ciertamente inspiró el trabajo de Hal Finney y muchos otros científicos de la computación, que eventualmente llevaron a la creación de Bitcoin. El whitepaper de Bitcoin fue publicado en 2008 por el seudónimo Satoshi Nakamoto.

Ciertamente, la aparición de la cadena de bloques fue crucial para la concepción de Bitcoin y otras criptomonedas como un nuevo tipo de dinero digital. Esencialmente, la estructura de blockchain es una serie de registros, muy parecidos a un libro mayor o una base de datos plana. Su singularidad proviene del mecanismo que utiliza para validar y proteger esos registros.

Distribuido y seguro

La tecnología subyacente en Bitcoin está diseñada para preservar la integridad de los datos y las transacciones. Primero, cada transacción se firma y verifica digitalmente mediante técnicas criptográficas que garantizan que los fondos no se puedan gastar más de una vez. Si se confirma que es válida, la transacción se registra permanentemente en la blockchain a través de un proceso conocido como minería (que implica más criptografía). Esto puede parecer un gran esfuerzo adicional, pero tiene un efecto muy profundo en la seguridad del sistema Bitcoin. La alteración de la blockchain de Bitcoin requiere que toda la estructura se desenrede registro por registro, algo que es una imposibilidad práctica incluso para las computadoras más poderosas.

Otra capa importante de seguridad se basa en el hecho de que los datos se distribuyen a través de una gran cantidad de nodos de red en todo el mundo (cada uno con una copia de los datos de blockchain). Esto significa que incluso si los datos se logran alterar en un nodo, los otros participantes de la red lo reconocerían fácilmente como corruptos, ya que no coincidirían con ninguna de las otras copias. Este proceso se rige por un “algoritmo de consenso” llamado Proof of Work. Desentrañar docenas, cientos o miles de copias de los mismos datos a la vez es mucho más difícil que hacerlo una vez, por lo que los datos son tan seguros. Además, un sistema distribuido es mucho más resistente a fallos y ataques cibernéticos, ya que no se basa en un solo centro de datos como lo hacen los sistemas centralizados tradicionales.

La tecnología blockchain dio origen a una pieza de datos electrónicos única y no copiable que también podría rastrearse a través de una serie de entradas de libros de contabilidad distribuidas, lo que llevó a la creación de Bitcoin como una moneda digital descentralizada y criptográficamente segura. El Protocolo de Bitcoin está diseñado de tal manera que no se emitirán más de 21 millones de monedas. Las nuevas monedas se generan a través del proceso de minería de Bitcoin, que se basa en funciones criptográficas de hash y está regulada por el algoritmo de consenso Proof of Work (PoW).

En otras palabras, el blockchain actúa como un libro de contabilidad distribuido que registra todas las transacciones y es altamente resistente a modificaciones y fraudes. Los registros de la base de datos no se pueden alterar, ni se pueden manipular sin una potencia de computación poco práctica, lo que significa que la red puede hacer cumplir el concepto de documentos digitales “originales”, lo que hace que cada Bitcoin sea una forma de dinero digital muy única y no copiable.

El poder de los Datos Únicos

Todo el valor de la tecnología digital hasta ahora se ha derivado de datos fácilmente replicados. Gran parte del poder futuro de la tecnología se derivará de la utilización de piezas de información únicas y del análisis de cómo podrían interactuar. Las transacciones financieras complejas, por ejemplo, serán mucho más precisas y mucho menos abiertas a interpretaciones erróneas como resultado de avances como Bitcoin.

La moneda digital ya se está utilizando en una amplia variedad de contextos y como pago para muchos tipos de servicios y productos. La tecnología blockchain hace posible que los usuarios realicen transacciones financieras con comisiones significativamente más bajas, sin tener que depender de terceros, como bancos o instituciones financieras. Además, el blockchain garantiza un rastro de datos preciso e inalterable que puede ser auditado y conservado durante décadas, lo que lo hace adecuado para una amplia variedad de aplicaciones.